Beste casino films

Posted on: February 23, 2012
321 comments so far (is that a lot?)

Een film maken over het casino of die zich afspeelt in en rondom een casino is geen slecht idee. We hebben gezien dat er meer dan een aantal succesvolle films zijn geweest met gokken / casino / pokeren als onderwerp. De film die nagenoeg 100% op dit onderwerp aansluit is natuurlijk “Casino” met Robert DeNiro, Joe Pesci en Sharon Stone uit 1995. De film duurt wel bijna 3 uur maar gaat over interessante onderwerpen zoals hebzucht, misleiding, geld, macht en de maffia. Een meer recente film over gokken / casino / Las Vegas is The Hangover uit 2009. Dit is echter een heel ander genre dan “Casino”. The Hangover is zeer humoristisch en laat eigenlijk niet echt zien hoe het werkt in het wereldje van het gokken / roulette / blackjack. De meningen kunnen dus verschillen over de mate van relevantie met het gokken, maar hieronder een opsomming van diverse bekende en minder bekende goede films waarin het casino / gokken een belangrijk onderdeel vormt. Mis je nog een film? Laat het dan via de reactie even weten! Heb je één van de films nog niet gezien dan moet je hem zeker nog een keer bekijken want we noemen hieronder geen slechte films!

The Hangover

(met Bradley Cooper, Ed Helms, Zach Galifianakis, Heather Graham, uit 2009)

Wil je een top feest!? Dan vier je een vrijgezellenfeestje natuurlijk in Las Vegas. Alleen loopt het allemaal wat uit de hand, tenminste zo blijkt de volgonde ochtend. De film begint namelijk pas de dag erna. De film speelt zich af in Las Vegas en er komt een klein beetje gokken in voor. Dus om die reden in deze lijst!

Read More

Review: Illégal

Posted on: March 6, 2011
2 comments so far (is that a lot?)

Illégal, zoals de titel al doet vermoeden, gaat over een Russische vrouw die illegaal in België verblijft. Ze heeft er veel voor over om te mogen blijven, zelfs het met een strijkijzer wegsmelten van haar vingertoppen. Zodoende zal bij een eventuele arrestatie het achterhalen van haar echte identiteit een haast onmogelijke klus zijn. En op een dag wordt ze inderdaad in een gesloten detentiecentrum geplaatst omdat ze geen juiste papieren kan tonen. De bedoeling is vervolgens haar het land uit te zetten.

In Cannes kreeg deze film de Prix SCAD Quinzaine. En ook was deze film de Belgische Oscarinzending voor 2011. In een landelijke campagne onder de naam “Movies that matter” wordt deze film ook genoemd als een bijzondere speelfilm.

In aanvulling op de prijzen, eervolle vermeldingen en aanprijzingen gaat de film ook over een zeer actueel onderwerp… vluchtelingen, asielzoekers en illegalen. Genoeg redenen dus om de film te kijken, en dat heb ik dus ook gedaan.

Helaas ben ik na het zien iets minder enthousiast over de film. De film begint eigenlijk midden in het verhaal en gebruikt een camera standpunt dat het lijkt of je stiekem meekijkt vanuit een ander persoon. Dit is echter niet het geval en ik begrijp daarom niet direct de motivatie van deze invalshoek. Maar een groter probleem is het ontbreken van achtergronden, context en motivatie. Waarom doen de mensen wat ze doen? Hoe komt het dat ze op een bepaalde manier reageren? Hier komt geen toelichting op, je moet dit maar voor waar aannemen. Op zich geen probleem, maar in dit verhaal / in deze film wil je meer uitleg. Het is een onderwerp waar ik, en vermoedelijk ook vele anderen, eigenlijk niet het fijne van weet. Wat is er bijvoorbeeld aan de hand in Wit Rusland? Waarom wil je daar weg? Het wordt hierdoor geen onbegrijpelijke film verder, maar ik kon mij hierdoor minder goed inleven in de personages.

Geheel anti Hollywoods is het moeten neerzetten van een “Likeable person”, iemand waar je iets mee hebt zeg maar. De hoofdrolspeelster komt niet super sympathiek over en om die reden voelt hetgeen haar overkomt meer als een feitelijk aspect en voel je er niet veel bij. Je vraagt je daardoor af, wat wil de filmmaker hiermee zeggen? Je zou verwachten dat de film de kans pakt eens van een andere kant te laten zien hoe het is om ergens als illegaal gemarkeerd te worden. En dat doet de film ook zeker, heel aardig zelfs. Maar je hoopt vaak ook wel dat een film je raakt / jou emotioneert. Dit ervaarde ik persoonlijk iets minder.

Illégal wakkert wel een discussie aan. Je vraagt je namelijk na afloop direct af, “is dit echt gebeurt?”. Antwoord is: nee. Niet letterlijk op deze manier. Maar er zijn wel incidenten bekend waarbij zaken uit de hand zijn gelopen. Maar ik kon hier weinig over vinden helaas. Maarja, moet een film over een dergelijk zwaar onderwerp dan altijd waargebeurd zijn? Nee vast niet, maar als het dan toch verzonnen is allemaal… moet ik mij er dan druk om maken? Moet ik mijn gedachten / mening dan aanpassen?

Tot slot: nee het is zeker geen slechte film. Als je iets hebt met het onderwerp van de film dan moet je deze film zeker kijken. Zoek je een goede film om van te genieten, dan zou ik deze film niet direct uitkiezen.

 

Bekijk ook de Illegal Trailer

FilmRecensies.TV:AKTIEFILM Defendor (2010) ‘Woody is de ultieme anti-held’ + HD TRAILER en Red Carpet

Posted on: March 22, 2010
4 comments so far (is that a lot?)

Woody Harrelson speelt de anti-held Defendor in de gelijknamige film. Het is een mix van aktie maar met veel gevoel voor persoonlijk drama. Arthur Poppington / Defendor werkt als medewerker bij de gemeente weginrichting en is buiten werktijd de anti-held Defendor. Als zoon van een verslaagde moeder heeft hij een sterk anti-gevoel voor het crimicircuit dat rondom de handel in drugs handelt. Zijn drijfveer is dan ook om de ‘Captain of Industry’ uit de drugswereld om te leggen.

Tijdens een van zijn optredens als crimefighter Defendor ontmoet hij de verslaafde  Kat ( Kat Dennings ) die hem bijstaat in zijn strijd. Defendor wordt voor zijn illegale politie-agent-spelen gearresteerd en balanceert op de rand van gekte en crimefighter.

Iets teveel Woody

Defendor komt niet helemaal uit de verf. Harrelson kan als ervaren acteur dit genre niet helemaal trekken daar waar hij  ultiem is gecast voor deze rol. Het karakter oogt plat en simpel en had meer als een stripheld naar het scherm gebracht mogen worden. Acteurs als Kat Dennings en de foute informant Elias Koteas trekken het werk niet omhoog. Defendor kan welzeker regelrecht naar de filmhuizen gezien een hoog cultgehalte. De rol als anti-held en de zwarte sfeer in de aktie-drama is Harrelson dan ook op het lijf geschreven.

FilmRecensies.TV: beoordeling recensie review AKTIEFILM Defendor (2010) :6,5

Klik hier om de embedded video te bekijken.

De Red Carpet video van de première van Defendor:

Klik hier om de embedded video te bekijken.

Blu-Ray Review: The Hurt Locker

Posted on: March 9, 2010
6 comments so far (is that a lot?)

Geen vette visual effects, geen enorm budget en zeker geen overbekende sterrencast. The Hurt Locker van regisseur Kathryn Bigelow, de ex-vrouw van James “Big Budget” Cameron, is een kleine film over de gevaren, het vertrouwen en de waanzin tijdens de oorlog in het algemeen en het huidige voortslepende conflict in Irak. Zeker niet de ingrediënten van een doorsnee Hollywoodfilm. Al met al wél een film die de Oscar voor Beste Film kan winnen. En dat deed het zondagavond dan ook. Het oorlogsdrama draaide in Nederland zeer beperkt in de bioscoop en dat is eerder logisch dan raar, aangezien menig filmkijker zijn bedenkingen heeft bij het explosieve oorlogsdrama. In de plaatselijke mediawinkels zal er voorlopig voldoende vraag zijn naar de film die afgelopen zondagnacht in totaal zes Oscars won. Sinds eind februari is dé must-see film van deze week beschikbaar op Blu-Ray.

The Hurt Locker geeft een beeld van de gevaarlijke werkzaamheden van een Amerikaanse bombsquad in Irak, waar tot op de dag van vandaag zowat dagelijks doden vallen bij allerlei grote en kleine (bom)aanslagen. Wanneer sergeant James (Jeremy Renner) de leiding krijgt over een getraind ontmijningsteam, sleept hij zijn ondergeschikten roekeloos mee in een dodelijk kat-en-muisspel met de vijand. De dood laat hem schijnbaar onverschillig. Terwijl de mannen hun losgeslagen leider onder controle proberen te houden, explodeert de stad in chaos.

TRAILER
Bekijk hier de trailer van The Hurt Locker
WAARDERING & BOX OFFICE
Op Rotten Tomatoes krijgt The Hurt Locker 97%. De IMDb noteert een 8,0 (bij 47 duizend stemmen). De bezoekers van FilmTotaal geven gezamenlijk een 7.9. In zijn FT recensie geeft Kaj van Zoelen 4 sterren.

Een uitgebreide reactie van FT bezoeker Timdekw:
Ik vond de film enigszins tegenvallen.
Er wordt gezegd dat de film erg realistisch is… ik vind de roekeloosheid van het hoofdpersonage alles behalve realistisch. De film begint erg spannend en blijft dat ook een tijdje, maar op een gegeven moment zakte het tempo in en had ik moeite om mijn aandacht bij de film te houden.
Het moraal van het verhaal is ook compleet aan mij voorbij gegaan, waar gaat de film nou eigenlijk over?? Het blijkt gewoon een aaneenschakeling van losse missies en dan???
De acteerprestaties zijn erg goed, het camerawerk is prachtig en binnen het oorloggenre is dit toch een boven gemiddelde film. Maar helaas niet zo goed dat hij aan de top staat. De Oscar nominaties zijn erg makkelijk te verklaren, net zoals iedere andere oorlogsfilm waar Amerikanen bij betrokken zijn krijgt ook The Hurt Locker een aantal nominaties, maar beste film? Beste regie? Beste muziek?
De enige Oscar die de film naar mijn mening dan nog verdient is misschien die van beste camerawerk, we zullen het zien.

Het budget van The Hurt Locker was $15 miljoen. Ook in de States heeft de film tot op heden nog geen grote release gekregen. Het oorlogsdrama draaide in maximaal 535 (van de circa 4000). De teller staat op dit moment op een kleine $20 miljoen wereldwijd.

DE BLU-RAY DISK
We bekijken de single disc Blu-Ray. Het recensie-exemplaar dat bekeken is, werd aangeleverd in een basic Blu-Ray keepcase. Naast het bovenschrift “Cut The Red One” is het opvallend dat er geen enkele aanduiding op de hoes staat over de negen Oscarnominaties. Dit komt vermoedelijk omdat de release (een aantal keer) is uitgesteld. Het recensie-exemplaar (muisklik voor een vergroting):

DE EXTRA’S
Naast de vele bommen en granaten heeft de Blu-Ray van The Hurt Locker de volgende extra’s aan boord:

> Behind The Scenes * * * *
Standaard achter de schermen docu van zo’n 12 minuten, niet in HD (en dat valt direct op). Het minimale wat er als extra aan een Blu-Ray toegevoegd kan worden. Desondanks wel de moeite waard om te kijken hoe ze de film hebben opgenomen in Jordanië en deels in Koeweit. Regisseur Bigelow en aantal castleden komen aan het woord en er worden opnames van scenes in beeld gebracht. Het was mooier geweest als er een aantal onderwerpen in losse docu’s waren gestopt. Voor mensen die een hekel aan extra’s hebben en toch iets willen weten over de Oscarwinnaar, is dit zeker de moeite waard.

> Trailer * *
De trailer van de film, die iets van de leegte moet vullen die achterblijft na het zien van de zeer beperkte “extra’s”. Bij het starten van de disc zijn overigens twee trailer te zien van andere films.

BEELD EN GELUID
Getest op Beeld via de Panasonic plasma TH-42PZ80E, Blu-Ray via de Sony PlayStation 3, geluid via Harman Kardon HS 200.

Beeld: Het beeld van de Blu-Ray uitgave van The Hurt Locker komt volgens de hoes in 1080p HD 16 x 9 (1.85 : 1). Wat meteen opvalt zijn de prachtige kleuren (ondanks de woestijn) en de sublieme scherpte van omgevingen en de cast. Helaas zit er wel een heel lichte korrel in die in sommige scènes wat meer aanwezig is dan nodig is. Het lijkt echter bedoeld door de regisseur en dat maakt het acceptabeler. Het blijft een genot om naar te kijken, zeker als je een keer een DVD versie hebt gezien. Een heel andere ervaring! Door de scherpte en kleur is de 9,5 helemaal terecht.

Geluid: Er worden een Engelse Dolby TrueHD 5.1 en een Engelse DTS 5.1 geluidstracks meegeleverd. Net als het beeld is het geluid voortreffelijk. Heerlijk om te horen bij zowel de actiescènes als de wat meer behoudende scènes. Het mooie is ook dat het geluid helemaal bij het voortreffelijke beeld past. Door het kleurrijke beeld te combineren met het heldere maar ook volle geluid, komt de film helemaal tot zijn recht.

Ondertitels: De ondertitels bij de film zijn in het Nederlands, Engels en Frans.

CONCLUSIE
The Hurt Locker is een zeer aardige film als je geen enorm spektakel verwacht in het standaard Hollywoodformat. In het oorlogsdrama zitten een aantal prachtige en ook indrukwekkende scènes die je langer bijblijven. Deze worden afgewisseld met onvoorspelbare beslissingen van de hoofdpersoon, die na een tweede keer kijken toch iets meer begrijpbaar worden.
De Blu-Ray versie is in een aantal opzichten vrij basic, mede omdat de extra’s zéér beperkt zijn. De beeld- en geluidskwaliteit zijn echter van erg goede kwaliteit! Voorlopig een gewild object, aangezien je als High Definition filmliefhebber de Oscarknaller van 2010 toch wel gezien moet hebben in de beste beeldkwaliteit.

FT cijfer 7,9
Beeld 9,5
Geluid 9,5
Extra’s 4
Verpakking 6
Eindcijfer 7,4

VERKRIJGBAARHEID
Naast deze Blu-Ray versie is er ook een 1 disc DVD versie verschenen.

Regie: Kathryn Bigelow | Cast: Jeremy Renner (James), Anthony Mackie (Sanborn), Brian Geraghty (Eldridge), Guy Pearce (Thompson), Ralph Fiennes e.a. | Speelduur: 131 minuten | Jaar: 2008 | Retail release: 24 februari 2010 | EAN: 5051888040423

Met dank aan de uitgever Warner Bros. voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar.

Recensie Beste Film nominatie: A Serious Man – De man die niets deed

Posted on: February 17, 2010
Comments are off for this post

De film gaat over Larry Gopnik, een hoogleraar natuurkunde, die op een snikhete dag op het dak klimt van zijn huis om de tv-antenne af te stellen. Zijn zoon heeft al tijden lopen vragen om een beter ontvangst van zijn favoriete sciencefiction serie. Vanaf het dak zien we samen met Larry dat hij in een groene splinternieuwe buitenwijk woont waar alles zeer normaal lijkt te zijn. We zien enkele jongeren fietsend door de straat gaan, op een zojuist netjes gemaaid grasveld gooit de buurman met zijn zoon een balletje honkbal over naar zijn kind, achter de schutting ligt een dame naakt te zonnen. Maar voor Larry is het leven niet zo voorspelbaar als de wiskunde die hij zijn studenten dagelijks voorlegt. De werkelijkheid is anders zo zul je zien in de film. We leren namelijk de buurman met de honkbal beter kennen, de zonnende buurvrouw en de jongeren op straat.

A Serious Man is de nieuwste film van de gebroeders Coen en “dankzij” deze gebroeders krijgt de film iets claustrofobisch. Opgesloten in een gebrek aan daadkracht, de kleine wereld waarin deze mensen leven, gevangen in vaste patronen. En als je niets doet, dan worden de beslissingen gewoon voor jou genomen. Dat maken de Coens wel duidelijk, met als meest concrete voorbeeld (in de film) de muziek- / Boeken-club: als je niets laat weten, krijg je ongevraagd de Keuze van de Maand opgestuurd. Of je dat nu wil of niet.
Autobiografisch
Joel en Ethan Coen zijn altijd erg terughoudend in het geven van commentaar op hun eigen films. Van hen zul je geen verklaring krijgen over de eigenaardige proloog, een zelfbedachte joodse volkslegende over de rondwarende ziel van een overledene. Wel hebben ze laten weten dat A Serious Man een sterk autobiografisch karakter heeft. Met name omdat het verhaal zich afspeelt binnen een Joodse gemeenschap in de buitenwijk van een stad in het middenwesten van de Verenigde Staten.

A Serious Man kent een vrijwel onbekende en juist daardoor perfecte cast, een vertrouwde verzameling aan karikaturale personages. Het helpt de Coens in het neerzetten van een merkwaardig beeld van de jaren zestig, dat ze opnieuw tot in de finesses uitwerken. Het is een tijd van ruime buitenwijken, grote auto’s en breedgerande brillen. Een tijd waarin de huisarts je een sigaret aanbiedt. Maar kennelijk ook een tijd waarin ogenschijnlijk brave schooljongens softdrugs gebruiken en schuttingtaal bezigen die tegenwoordig niet zou misstaan in de achterbuurten.

Een nogal verwarrende tijd dus. En met alle ellende die Larry Gopnik over zich uitgestort krijgt, is het geen wonder dat hij de wanhoop nabij is. Hij probeert een antwoord te vinden in de joodse religie, maar wordt van de ene rabbi naar de andere gestuurd. Nummer twee laat hem echter weten dat Hashem er is om de mens vragen te stellen, niet om ze te beantwoorden. Zo lijken de Coens er ook over te denken: ze zijn er niet om de antwoorden te geven, maar om je met vragen achter te laten. A Serious Man, dat zich kan meten met toppers als Fargo en Barton Fink, heeft dan ook een open einde dat zo mogelijk nog abrupter is dan hun vorige meesterwerk, No Country for Old Men. Uiteindelijk blijf je net zo verdwaasd achter als Larry Gopnik zelf. Dat is de impact van briljante cinema.

Geschreven door: Jasper van Oosten

Adam

Posted on: November 21, 2009
2 comments so far (is that a lot?)

About the relationship between a somewhat socially dysfunctional young man and the woman of his dreams.

Made of Honor

Posted on: November 21, 2009
2 comments so far (is that a lot?)

Het leven is goed voor Tom (Patrick Dempsey): hij is sexy, succesvol,
gewild door de vrouwen en weet dat hij altijd kan terugvallen op zijn
beste vriendin Hannah (Michelle Monaghan) met wie hij al 10 jaar
een platonische vriendschap heeft.

Alles is perfect, totdat Hannah naar Schotland gaat… Al snel komt hij erachter hoe erg hij haar mist als ze er niet is.

Zo erg zelfs dat hij zijn leven als ´serial dater´op wil geven om Hannah ten huwelijk te vragen zodra ze terugkomt uit Schotland.

Zijn plan valt echter in duigen. Hannah komt namelijk niet alleen
terug uit Schotland, maar met haar knappe Schotse verloofde.

Tot overmaat van ramp vraagt Hannah Tom haar ´Made of Honour´te
worden.

Een rol die hij niet geheel welwillend op zich neemt.

Alhoewel, het is de ideale rol om een bruiloft te saboteren en
Hannah voor zich te winnen.